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 (#1235)

Mi fascinación por tan singular presonaje

Para empezar me gustaría presentarme y explicar cómo me encuentro con el personaje de Olentzero. Me llamo Maddie y soy de Brighton, una ciudad en la costa del sur de Inglaterra. Estoy en mi cuarto año en la Universidad de Exeter donde estudio historia y filología española.

Como parte de mi curso, pasé el año pasado viviendo y trabajando en Bilbao para alcanzar un nivel más alto de español y profundar mi conocimiento de la cultura del País. Durante el año, tuve que hacer una investigación sobre un aspecto cultural, histórico o político y fue durante el proceso de esta investigación que me puse en contacto con la Asociación de Amigos de Olentzero de Pamplona.

Tengo que admitir que cuando llegué a Bilbao, no sabía mucho del País Vasco. Había elegido Bilbao por la disponibilidad de un puesto de prácticas y la proximidad de las playas de la costa del norte – soy muy aficionada al surf y los deportes acuáticos. Desde el primer día, me di cuenta de que este parte del país no era como piensan la mayoría de ingleses cuando piensan en España. Cada día veía manifestaciones de la cultura vasca – bailes tradicionales, grupos de músicos y artesanía. Está cultura me fascinó y quería saber más de la historia de este parte hermosa y poca conocido de la Península Ibérico.

Durante los meses que acercaban a Navidad, las tiendas se empezaron a llenar de juguetes y cartas adornadas de los Reyes Magos, tradicionales en las navidades españoles ,pero también vi otro personaje que me interesó mucho más, el personaje vasco Olentzero. Aún más, en contraste con la mercancía navideña llena de color y la ropa elegante de los Reyes, este hombre viejo y desaliñado me llamó la atención. Observé una variedad en la representación de este personaje, a veces tenía un aspecto limpio y arreglado,mientras en otras representaciones tenía una cara manchada de carbón y estaba vestido de harapos. Quería saber por qué existía esta dualidad. A veces le vi con un aspecto similar de nuestro personaje navideño en Inglaterra, Papa Noel, también conocido como Santa Claus o Santo Nicolás. En varias imágenes los dos personajes compartían una cara redonda, barbuda y sonriente, mejillas rojizas, ojos chispeantes y los dos se beneficiarían con perder un poquito de peso del estómago.

Este personaje me interesó y decidí basar mi estudio en él. Empecé con un poco de investigación en la biblioteca municipal de Bilbao y en internet. Leí traducciones de las canciones tradicionales que cantan los jóvenes cuando viene Olentzero y la letra me sorprendió. Olentzero, aprendí, es muy aficionado al vino, le encanta comer en exceso y fuma pipa. En Inglaterra cada cosa relacionada con los niños tiene que ser totalmente libre de potenciales influencias negativas hasta ser ridículo, y como vengo de esta cultura excesivamente protectora, tener un hombre que bebe, fuma y come en exceso, como un modelo de conducta para los niños,me extrañó bastante. Este personaje parecía venir de otro tiempo, del pasado ,y decidí investigar su historia para comprender cómo había logrado sobrevivir con este aspecto en la sociedad moderna.

Con la ayuda del libro El Soslticio de Invierno escrito por José M. Satrústegui, llegué a comprender los orígenes paganos de la mitología vasca. Aprendí que Olentzero empezó como personificación del año que agoniza y por eso tiene este aspecto tan desaliñado. También leí varias cosas sobre otros personajes de la mitología vasca, pero Olentzero parece el único que ha durado al paso de tiempo y se ha trasladado desde la vida rural del pueblo hasta las ciudades y la moderna sociedad. Su capacidad de sobrevivir está clara cuando consideramos su papel y su significado a través de los años.

Con la introducción del cristianismo, las creencias paganas fueron replanteadas y muchos de los genios de la mitología vasca se desvanecieron para dejar entrar a los personajes cristianos. Sin embargo Olentzero seguía siendo una figura popular, a través de un nuevo papel. Todavía era un carbonero de la montaña, pero su mensaje dejó de anunciar el nuevo año y convirtió en las noticias del nacimiento de Cristo. Lo más interesante es que aunque su mensaje y significancia total cambiaron, su apariencia física permanecía exactamente lo mismo, creando una yuxtaposición interesante – un hombre desaliñado y borrachón trayendo un mensaje santo.

excesivamente protectora, tener un hombre que bebe, fuma y come en exceso, como un modelo de conducta para los niños,me extrañó bastante. Este personaje parecía venir de otro tiempo, del pasado ,y decidí investigar su historia para comprender cómo había logrado sobrevivir con este aspecto en la sociedad moderna.

Con la ayuda del libro El Soslticio de Invierno escrito por José M. Satrústegui, llegué a comprender los orígenes paganos de la mitología vasca. Aprendí que Olentzero empezó como personificación del año que agoniza y por eso tiene este aspecto tan desaliñado. También leí varias cosas sobre otros personajes de la mitología vasca, pero Olentzero parece el único que ha durado al paso de tiempo y se ha trasladado desde la vida rural del pueblo hasta las ciudades y la moderna sociedad. Su capacidad de sobrevivir está clara cuando consideramos su papel y su significado a través de los años.

Con la introducción del cristianismo, las creencias paganas fueron replanteadas y muchos de los genios de la mitología vasca se desvanecieron para dejar entrar a los personajes cristianos. Sin embargo Olentzero seguía siendo una figura popular, a través de un nuevo papel. Todavía era un carbonero de la montaña, pero su mensaje dejó de anunciar el nuevo año y convirtió en las noticias del nacimiento de Cristo. Lo más interesante es que aunque su mensaje y significancia total cambiaron, su apariencia física permanecía exactamente lo mismo, creando una yuxtaposición interesante – un hombre desaliñado y borrachón trayendo un mensaje santo.

excesivamente protectora, tener un hombre que bebe, fuma y come en exceso, como un modelo de conducta para los niños,me extrañó bastante. Este personaje parecía venir de otro tiempo, del pasado ,y decidí investigar su historia para comprender cómo había logrado sobrevivir con este aspecto en la sociedad moderna.

Con la ayuda del libro El Soslticio de Invierno escrito por José M. Satrústegui, llegué a comprender los orígenes paganos de la mitología vasca. Aprendí que Olentzero empezó como personificación del año que agoniza y por eso tiene este aspecto tan desaliñado. También leí varias cosas sobre otros personajes de la mitología vasca, pero Olentzero parece el único que ha durado al paso de tiempo y se ha trasladado desde la vida rural del pueblo hasta las ciudades y la moderna sociedad. Su capacidad de sobrevivir está clara cuando consideramos su papel y su significado a través de los años.

Con la introducción del cristianismo, las creencias paganas fueron replanteadas y muchos de los genios de la mitología vasca se desvanecieron para dejar entrar a los personajes cristianos. Sin embargo Olentzero seguía siendo una figura popular, a través de un nuevo papel. Todavía era un carbonero de la montaña, pero su mensaje dejó de anunciar el nuevo año y convirtió en las noticias del nacimiento de Cristo. Lo más interesante es que aunque su mensaje y significancia total cambiaron, su apariencia física permanecía exactamente lo mismo, creando una yuxtaposición interesante – un hombre desaliñado y borrachón trayendo un mensaje santo.

Seguimos con el próximo periodo en que Olentzero se adaptó a los cambios en la sociedad. Durante el régimen del dictador Francisco Franco, la cultura vasca estaba sojuzgada y encadenada. La lengua y cultura vasca estaban prohibidas y pasaron a la clandestinidad. En algunos sitios Olentzero desapareció , pero en otros seguía encubiertamente. En la última década de franquismo los movimientos nacionalistas vascos empezaron a contraatacar y celebrar la cultura vasca a despecho del gobierno de Franco. Hay varios informes de este época que nos ayuda a entender cómo pasó este rejuvenecimiento. Lander Santamaría describe su participación en el primer Olentzero de Baztán en 1973.

‘Éramos jóvenes e inquietos, y además testigos de una situación que no nos agradaba lo más mínimo. Comenzamos a adentrarnos en la historia, tradiciones y costumbres de nuestro pueblo. Nos llegan noticias de Olentzero que se celebra en Lesaka y como no nos podíamos parar quietos, decidimos, ¿por qué no?’

Olentzero se convirtió en un símbolo de la lucha vasca y grupos de jóvenes iniciaron la revitalización de las agonizantes tradiciones en particular en las ciudades, dónde nunca había celebraciones del Olentzero antes. A partir de este periodo, junto con aspectos del solsticio y de cristianismo, Olentzero tuvo un nuevo papel como un símbolo de la cultura vasca’.

Aunque por todas partes del País Vasco todos le llaman lo mismo (con algunas variaciones de ortografía), Olentzero no es un personaje fijo. No puede ser definido por una idea, representación o significancia. Ha cambiado a través de los años y en cada pueblo podemos ver algo de este proceso de adaptación. Algunos pueblos guardan las costumbres originales y trabajan para evitar la influencia de la sociedad moderna, preservando un elemento importante de la historia de la cultura vasca. Al mismo tiempo, la nueva encarnación de Olentzero se ha convertido en una fuerza unificadora en una sociedad que todavía está recuperando su identidad. El carácter polifacético de Olentzero le ha permitido prevalecer y debe asegurar que sigue como un personaje conocido y celebrado en el futuro.

Me gustaría dar mis sinceras gracias a la Asociación de Amigos del Olentzero de Iruña, específicamente a Peio Mendía quien me ayudó enormemente con la investigación de este proyecto. También quiero agradecer a los señores Mikel Aranburu y Rafael Eneterreaga por darme sus opiniones sobre este tema. Ahora he vuelto a Inglaterra y aunque estoy feliz de estar de nuevo con mi familia y amigos, echo de menos la vida y la gente del País Vasco e intento volver para visitarlo lo más pronto posible.

Maddie Taylor

osteguna, 2009(e)ko abenduaren 31a

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