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Orokorrak

Olentzero Lesaka (#30). 2006/12/24

Aportaciones para un estudio sobre Olentzero en Lesaka

Hablar de Olentzero en Lesaka, y precisamente en Lesaka, donde todos los vecinos saben de este entrañable personaje navideño tanto o más que yo, me resulta difícil y hasta extraño.

Pero, en todo caso y con mi mejor voluntad y ejercicio de memoria, y con algunos datos y referencias que he ido espigando y atesorando a lo largo de mi vida, intentaré deciros y aportar algunas cosas curiosas que guardo entre mis mejores vivencias personales.

Sin duda, tengo que empezar mencionando al lesakarra, estudioso y enamorado del Olentzero, Emilio José Esparza Viela (18 de marzo de 1918-19 de octubre de 1970), al que en adelante citaremos como José Emilio pues así le llamábamos todos. Ël fue quien, el año 1950, escribió una Noticia curiosa sobre Olentzero en la Navidad de Lesaka, impresa por Editorial Gómez de Pamplona, al precio de 40 reales. Sus amigos de la Cofradía Gastronómica del Pimiento Seco hicieron un facsímil que fue el cuarto cuaderno de los trece que publicó esta cofradía, editados por Aranzadi el 24 de Febrero de 1972, como homenaje a José Emilio. Uno de los diez socios de esta cofradía era Martín Sarobe, natural de Pamplona pero lesakarra de corazón a quien todos los vecinos conocen.

En esta obra, José Emilio, tras consultar obras de Aranzadi, Azkue, Barandiarán, Campión, Caro Baroja, Chao, Frankoswski, Iribarren, Lecuona, Veyrin, Zabala y otros, conviene en que el Olentzero de origen, quizás lesakarra y de tiempo desconocido, puede venir de Onentzaro (Zaro = Época) que bien podría significar la época de lo bueno. Y de ahí, Olentzero que igualmente podría significar la época de las Óes u Oleries a la que se refieren numerosos estudiosos.

Se compone la obra de José Emilio de varios capítulos como el Olentzero y la comparsa que integran seis miembros, cuatro hombres o mozos que se encargan de llevar las andas sobre sus hombros, un bolsero y un cantor, y refleja también la escena (habla de Ikatzulo, un paraje de Lesaka), y la música. Aclararemos, antes de seguir más adelante que el bolsero era la persona encargada de recoger los donativos que aportaban los vecinos.

Olentzero u Olentzaro

El entrañable José Miguel de Barandiaran (Aita Joxemiel) en varias citas de sus Obras Completas, tomo I, página 183 y otras, y tomo XXII página 223 y otras, dice que en Lesaka nuestro personaje se llama Olentzaro y Julio Caro Baroja, en la página 110 y otras de su obra Sobre la religión antigua y el calendario del pueblo vasco señala que en Lesaka, se le llama indistintamente Olentzero, Olentzaro y Orentzero. Es decir con tres nombres distintos, cuando por el contrario yo siempre he oído Olentzero, como dice José María Satrustegui, en página 79 y otras de Solsticio de invierno, y, por supuesto, José Emilio Esparza y otros autores.

Creemos, y así lo comentaba siempre José Emilio Esparza entre amigos, que la figura del Olentzero es "originaria de Lesaka", aunque no llegó a demostrarlo a pesar de su acendrado interés en el tema por su prematuro fallecimiento, ya que murió a los 52 años. En 1970, el Ayuntamiento de Lesaka en colaboración con distintas entidades y asociaciones locales, convocó el I Concurso Literario en Euskera José Emilio Esparza, y entre sus bases figuraba el condicionado siguiente: Para Participantes de 12 a 15 años, tema obligatorio: Olentzero. De 15 a 19 años, tema obligatorio: Urteberria.

En cuanto a si la figura del Olentzero es originalmente de Lesaka o no, aunque es asunto de cierta relevancia, más lo es y está muy claro que en esta localidad nunca se ha perdido la tradición de nuestro personaje navideño y en ello coinciden, muchos por no decir todos, autores. En este sentido, voy a citar varias notas y afirmaciones en las que, en efecto, sitúan en Lesaka o aluden a ello como el espacio geográfico de origen de Olentzero.

Así, en el periódico Diario de Noticias de Navarra, de fecha 2 de septiembre de 2002, en última página se publica un reportaje del "beratarra aunque afincado en Lesaka" Joseba Irazoki Etxepeteleku, que textualmente afirma que "todo esto no puede olvidar, sin embargo, que Lesaka es la cuna de personajes tan míticos como Olentzero, según el escritor Baroja". De igual forma, en Diario de Navarra, de fecha de 30 de dciembre de 1992, en un artículo de Víctor Manuel Arbeloa, dice: "...así que salimos hacia Lesaca, villa que se precia de ser la patria originaria del Olentzero...".

En la obra Recorridos por Navarra (Baztán, Bertizarana, Bortziriak), en su página 220, dice: "En Lesaca nació el mítico Olentzero...", y se ilustra con una fotografía en cuyo pié de foto se explica: "....El Olentzero.... tuvo su origen precisamente en la villa de Lesaca y desde aquí se ha ido extendiendo por el resto de Navarra y el País Vasco como una tradición fuerte en el ciclo de Navidad". También en la obra Guía y Mapa, editada por Caja de Ahorros de Navarra (página 104) se afirma que "Lesaca es la localidad en la que nació la mítica figura del Olentzero navideño....".

Por otra parte, en una nota que me facilitan con fecha 19 de noviembre de 2005, los Amigos del Museo Vasco de Bilbao, a los que asesoro en una visita guiada por Lesaka, dice: "Lesaka, cuna de mitológicos personajes como el carbonero Olentzero, ...". Y el estudioso Juan Garmendia Larrañaga, en la página 147 de su Hiztegi Etnografikoa editado por Ikastolen Elkartea sobre el Olentzero dice "...izen eta jatorrian buruzko teoriak desberdiñak daude eta Lesaka izendatu zaio jaioterritzat", es decir: "... existen distintas teorías sobre el nombre y el origen (de Olentzero) pero se ha señalado a Lesaka como su lugar de nacimiento".

Asimismo, José Dueso en Euskal Jaiak (pág. 40) dice textualmente: "En otros lugares el monigote se quema en la plaza al finalizar la fiesta, caso de Lesaka, donde sin duda este mito sigue teniendo más arraigo y donde se asegura que el personaje de la Navidad vasca ha tenido su cuna".

Esto de quemarse el Olentzero también lo dice Aita Barandiarán en el tomo I de sus Obras Completas, página 184 y otras. Y lo mismo recoge Julio Caro Baroja, en la página 110 de su obra citada, donde dice textualmente: "En cuanto al Olentzaro de Lesaka, tengo un informe de hacia 1928, de M.M. (aclaración mía: Marcial Macicior (a quien corresponden las iniciales M.M., de Caro Baroja), concejal esos años, que tomó posesión de su cargo el 27 de noviembre de 1927), que dice que es un monigote de paja (Olentzero) que se lleva en procesión y va (sic) echando bendiciones y se quema en la plaza".

En lo que a mí respecta, solamente he conocido un año, hace unos veinte, en la puerta del Casino, y no cuajó. Y mis padres me dicen que en su época, y ya cuentan con 91 años, no han conocido nunca esa acción como costumbre, aunque sí algún año aislado pero más como gamberrada o acción similar que otra cosa. Es posible, en todo caso, que estos autores se estén refiriendo a una época muy anterior de la que no queda recuerdo.

Y en Diario de Navarra, de fecha 26 de noviembre de 2005, sobre las charlas en Lesaka en relación con Olentzero, dice: "En su probable lugar de origen, Lesaka, se han plantado. Es un símbolo nuestro, navarro, que está extendido por Euskalherria.....".

Os he citado siete referencias en las que se dice que Olentzero es originario de Lesaka, lo cual no quiere decir que existan otros pueblos que puedan citar otras siete o más que afirmen una cosa contraria. De todos modos, repito que lo que nos interesa, y esto sí que es así e insistimos en ello, es que en Lesaka no se ha perdido nunca la tradición o costumbre de Olentzero y como mínimo se celebra desde hace más de un siglo y medio o más atrás, como dice Barandiarán en la letra "entendimentuz jantziya (mendez mende").

Hago un inciso para explicar que creo y estoy convencido casi con total seguridad de que fue en aquel 1959, aunque el iruñsheme y buen amigo Andoni Santamaría-Ilundain, socio fundador de los Amigos del Olentzero de la Juventud de San Antonio que es la entidad que lo organiza, no está muy convencido de que fuera ese año. Espero que algún día lo aclaremos, y ojalá que sea con suficiente salud e ilusión de ambos como para seguir trabajando por nuestro intimamente querido Olentzero.

La cuestión es que me puse en contacto con José Emilio Esparza y otros lesakarras, (Pedro Isasi, Bautista Irigoyen y algunos más) y el día de Nochebuena se trasladó en un camión a la plaza de toros de Pamplona a un Olentzero que había participado en el concurso de Lesaka. Ese fue el primer Olentzero que salío en Pamplona, transportado desde Lesaka en camión por mi tío, Bautista Irigoyen, y en el año 1965 ó 1966, no me puede asegurar (aunque sí es seguro que fue uno de estos dos años), Angel Irazoki en su furgoneta acompañado por Pedro Isasi llevó el Olentzero antes del día de Nochebuena, en esta ocasión hecho ex profeso para llevarlo a Pamplona. Por lo que me dice, no conoce bien Pamplona, lo llevó a un colegio, nada más pasar al Seminario, a la derecha.

O sea que, si históricamente se acepta que Lesaka es la localidad de origen de Olentzero y desde aquí se ha ido extendiendo por Euskal Herria, éstos últimos que citamos son algunos de los casos más recientes. Todo ello, aquí en Lesaka, se debe entre otras entidades y personas a la banda de música, a la Agrupación Coral de Lesaka, a los distintos grupos musicales, a la comisión municipal de Cultura y a los entusiastas anónimos que todos los años ayudan con su colaboración generosa y entusiasta a que se conserve ésta, una de nuestras más entrañables y populares tradiciones.

Por Rafael Eneterreaga Irigoien

igandea, 2007(e)ko abenduaren 16a

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